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2012-07-05

Alterações climáticas e evolução (um caso em estudo)

Dodonaea viscosa subsp. angustissima (Narrow-leaf Hopbush)
Dodonaea viscosa subsp. angustissima é um arbusto nativo da Austrália que tem sido alvo de observação cuidada por parte de biólogos vegetais. A comparação da largura da folha desta planta com exemplares de herbário apontam para uma diminuição de, aproximadamente, 2 mm nos últimos 127 anos. Os cientistas Greg R. Guerin, Haixia Wen e Andrew J. Lowe, que tem vindo a estudar esta planta, consideram que a alteração desta característica da espécie se deve às mudanças climáticas que privilegiam a sobrevivência de exemplares com a folha mais estreita. É o processo de seleção natural a acontecer diante dos nossos próprios olhos.

Créditos
Artigo: Guerin, G.R.; Wen, H. & Lowe, A.J. (2012). Leaf morphology shift linked to climate change, Biology letters.Retirado de : http://rsbl.royalsocietypublishing.org/content/early/2012/06/28/rsbl.2012.0458.abstract
Foto: Dodonaea viscosa subsp. angustissima (Narrow-leaf Hopbush), por Arthur Chapman (Flickr)

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